Japan backs closure of bluefin fishery – but not Cites listing. By Charles Clover in Doha

The Japanese delegation in Doha said it was totally opposed to a ban on international trade in bluefin tuna but it would back a halt to fishing if scientists warned stocks were in danger.

“Our position is quite simple, we would like to take conservation measures in the International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas, not under the Convention on International Trade in Endangered Species,” said Masanori Miyahara, head of the Japanese delegation.

“We are concerned about the bluefin tuna. We were willing to have the suspension of Atlantic bluefin tuna fishery at ICCAT [last November] but it was the EU that opposed it.”

Mr Miyahara, who is chief counsellor to the Japanese Fisheries Agency, said there would be a new stock assessment undertaken by ICCAT this autumn.

“As a result we will take necessary measures and if necessary suspension [of fishing for bluefin].”

Mr Miyahara said that Japan has worked hard in the past four years to crack down on illegally caught fish. It had forced tuna penners in North African waters to release 840 tonnes of bluefin that were of questionable origin.

It has also impounded 2300 tons of Maltese and Spanish frozen tuna because it does not have completed documents of origin.

Mr Miyahara said Japan had a five-stage inspection system, using video to check the amount of fish in tuna cages.

“It is not us, but the exporters and fishers who have to demonstrate compliance,” he said.

“We are very serious about bluefin conservation and we are ready to take very serious measures,” he said.

He said that the proposal to list bluefin on Cites Appendix 1 was “unfair” because it would allow the EU to catch 3,000 tons, more than any country currently has under ICCAT, and the United States would be allowed to go on fishing for its own domestic market.

Mr Miyahara said it would be a mistake to think that Japan could not do without bluefin, however. Bluefin represented only 3 per cent of imports. It imports annually 400,000 tonnes of high quality including yellowfin, southern bluefin tuna and bigeye.

Some delegations are picking up feelers that despite Japan’s outright opposition to bluefin being included under the Cites treaty, it might be prepared to compromise on some form of Appendix II listing, which means regulated trade.

Mr Miyahara is a veteran of the Japanese delegation which successfully saw off an attempt by Sweden to list the bluefin tuna on Cites Appendix 2 in 1992.

A member of the Swedish delegation who asked to remain anonymous said last night: “Sweden withdrew the proposal in 1992 because ICCAT promised to shape up, which they did not do. This has been demonstrated by Monaco in its 47-page proposal to list bluefin under Cites Appendix 1.”

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2 Comments

  1. Stéphan ()

    After the decision (Switzerland)
    Thon rouge: la conférence de la CITES refuse de suspendre les exportations

    DOHA – La conférence de la CITES sur le commerce des espèces sauvages menacées a rejeté jeudi à Doha une proposition de Monaco visant à suspendre les exportations de thon rouge d’Atlantique-Est et de Méditerranée.

    La principauté de Monaco avait proposé d’inscrire cette espèce de thon à haute valeur commerciale à l’Annexe I de la Convention internationale sur le commerce des espèces sauvages menacées (CITES) afin d’en interdire le commerce international et de protéger cette population victime de la surpêche.

    Le Japon, principal consommateur de thunnus thynnus et qui s’y opposait, a été largement suivi par les pays en développement.

    La proposition a donc été rejetée par 68 voix, contre 20 favorables et 30 abstentions.

    La proposition européenne, qui prévoyait un délai d’inscription à l’Annexe I, a également été rejetée par 72 voix contre 43 et 24 abstentions.

    La conférence est passée rapidement au vote sur proposition de la Libye, qui a court-circuité les amendements que proposait d’apporter Monaco, ainsi que l’offre européenne, soutenue par la Norvège notamment, d’ouvrir un débat en groupe de travail.

    “J’espère un débat autour des arguments scientifiques et éviter qu’on passe brutalement au vote”, avait confié le représentant de Monaco avant le début de la réunion.

    “C’est très décevant et très irresponsable”, a jugé de son côté Sue Lieberman, directrice des politiques internationales du PEW Environment Group, basé à Washington, qui a regretté que “l’avenir du thon rouge soit désormais renvoyé dans les mains de l’ICCAT”, la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique, qui réunit les pays pêcheurs.

    (©AFP / 18 mars 2010 15h11)

    Posted March 18, 2010 at 5:42 pm | Permalink134
  2. Stéphan ()

    Switzerland (2)

    Thon rouge: Monaco “regrette un débat avorté” à la conférence de la CITES

    DOHA – Le représentant de Monaco a regretté jeudi “un débat avorté” sur l’avenir du thon rouge d’Atlantique-Est et de Méditerranée lors de la conférence de la CITES à Doha, qui a rejeté sa proposition de suspendre le commerce international de cette espèce.

    “Je regrette un débat avorté et de n’avoir pu répondre à certaines contre-vérités énoncées”, a indiqué Patrick van Klaveren, chef de la délégation de Monaco.

    “La majorité des pays a décidé de faire confiance à l’ICCAT (la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique, qui réunit les pays pêcheurs), jugeant qu’elle avait tous les éléments pour résoudre le problème. Qu’elle le montre!”, a-t-il déclaré, soulignant que les pays avaient aussi réclamé des “mesures énergiques” de la part de cet organisme.

    “Sinon nous nous retrouverons la prochaine fois dans la même situation”.

    Monaco proposait d’inscrire cette espèce de thon rouge, le thunnus thynnus, particulièrement prisé sur le marché japonais, à l’Annexe I de la Convention internationale sur le commerce des espèces sauvages menacées (CITES) afin d’en interdire le commerce international et de protéger cette population victime de surpêche.

    (©AFP / 18 mars 2010 15h29)

    Posted March 18, 2010 at 5:43 pm | Permalink134

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